Historia Habitat for Humanity

Habitat for Humanity powstał z idei, jaka zrodziła się na żyznych glebach Koinonia Farm – gospodarstwa, które rolnik, a zarazem biblista, Clarence Jordan założył niedaleko miasteczka Americus w USA w stanie Georgia.

To w tym gospodarstwie Jordan wraz z przyszłymi założycielami Habitatu – Millardem i Lindą Fullerami – opracował koncepcję „budowania domów w partnerstwie” (partnership housing).  Pomysł zakładał budowę domów o godnym standardzie i w przystępnej cenie przez ich przyszłych właścicieli przy współpracy z wolontariuszami. Wychodzono z założenia, że z budowy domów nie będzie się czerpać korzyści, a koszty będą spłacane w nieoprocentowanych ratach przez właścicieli. Pieniądze z rat razem z pieniędzmi przekazywanymi przez darczyńców posłużą do utworzenia Funduszu na rzecz Ludzkości (Fund for Humanity) i pozwolą na budowę kolejnych domów.

Właścicielami pierwszego domu zbudowanego dzięki programowi budowania domów w partnerstwie (Koinonia’s Partnership Housing Program) byli Beau i Emma. Wraz z piątką dzieci przeprowadzili się z nieocieplonej chaty bez instalacji wodno-kanalizacyjnej do murowanego domu z nowoczesną kuchnią, łazienką i ogrzewaniem.

W 1973 roku Fullerowie zdecydowali się przenieść koncept Funduszu na rzecz Ludzkości (Fund for Humanity) do Zairu, obecnej Demokratycznej Republiki Konga. Przez trzy lata ciężko pracowali, by uruchomić tam efektywny program budowy domów, a następnie wrócili do Stanów Zjednoczonych, gdzie zebrali grupę darczyńców i popierających ich ludzi, by przedyskutować przyszłość ich marzenia: powstały w 1976 roku Habitat for Humanity International.

Chociaż czasy się zmieniły, idea Habitatu pozostaje ta sama – pomagamy rodzinom budować domy, tym samym poprawiając standardy ich życia i wprowadzając w nie fundamentalne zmiany, tak jak to było w przypadku rodziny Beau i Emmy.

Habitat działa obecnie w 70 krajach na całym świecie – w samych Stanach Zjednoczonych istnieje 1400 lokalnych oddziałów. Prężny rozwój to w dużym stopniu zasługa byłego prezydenta USA Jimmy’ego Cartera i jego żony Rosalynn, którzy osobiście angażują się w nasze działania i pomagają nam je nagłaśniać. Dzięki temu że pomagamy budować niedrogie domy o godnym standardzie, już 9,8 mln ludzi odnalazło w sobie siłę do zmiany życia, a także osiągnęło stabilizację i niezależność.